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La torre di Montegualtieri

Da PaesaggioTeramano

La torre di Montegualtieri si trova all’interno del territorio della provincia di Teramo, nel comune di Cermignano nella frazione omonima di Montegualtieri.
La fortificazione sorge sulla sommità  di un rilievo collinare lungo il fianco meridionale della Valle del Vomano. Il poggio sporge con le caratteristiche di un promontorio, a 260 m s.l.m., su un’ansa del fiume, e accoglie questa rocca che è nota e caratteristica per la sua forma che si eleva da una pianta triangolare, dominando il piccolo borgo sottostante a pianta ovoidale. La torre e i resti delle mura rappresentano ciò che resta di una potente fortificazione del borgo, che era interamente circondato da mura. La torre rappresenta, invece, la parte più elevata dell’intero sistema difensivo del borgo. Probabilmente altre piccole torri erano presenti nel sistema difensivo, presente sul colle già  dal XII secolo. I resti dei granai e delle camere di guardia sono visibili all’interno dell’area giardino che oggi circonda la torre. Il nome del borgo e la denominazione della torre sono probabilmente originati dal nome di uno dei primi membri della famiglia Acquaviva di Atri, tale Gualtieri d’Acquaviva, che nei primi anni del XIV secolo riqualifico’ il sistema difensivo presente nei suoi feudi ed in quello dei confini settentrionali dell’Abruzzo Ultra, regione più a nord di quello che era il Regno delle Due Sicilie. Una torre di Gualtieri/o è presente anche nel centro dell’antico nucleo urbano di San Benedetto del Tronto. Tale omonimia sarebbe possibile grazie alla presenza di numerosi feudi degli Acquaviva anche nel territorio delle Marche, quali Acquaviva Picena, San Benedetto, Ascoli Piceno (durante il dominio di Giosia Acquaviva ed Andrea Matteo III), feudi degli Acquaviva sia frutto di matrimoni con la famiglia San Severino, che di conquiste o, in ultimo, ereditati anticamente. La torre è inserita nell’itinerario turistico-religioso denominato Valle delle Abbazie.

Storia

Questo fortilizio, insieme a Castelbasso, Castellalto e Morro d’Oro, era parte integrante della rete di comunicazioni ottiche per la difesa del territorio e garantiva un valido ed efficace sistema di controllo. Serviva  essenzialmente come postazione di avvistamento e di collegamento nel sistema difensivo.

La torre di Montegualtieri, dalla sua posizione strategica, scorge un ampio panorama che spazia dalla costa adriatica alla catena montuosa del Gran Sasso. Lungo la vallata dominata dalla costruzione passavano la Salaria Caecilia e la strada che univa le città  di Ascoli Piceno, Teramo e Penne, considerate tra le più vetuste e importanti vie di comunicazione dell’Abruzzo. L’antico nome che identificava questa torre fu: Mons o castello di Mons, ma verso il 1170, sebbene non si conosca per quale preciso avvenimento, si trasformò in Monte Gualtiero. Mons appartenne già  dall’VIII secolo alla terra di San Vincenzo in Volturno e da circa l’XI secolo alla proprietà  di San Giovanni in Venere. Non è nota, inoltre, l’esistenza di fonti documentali che attestino con certezza l’artefice, la data esatta e le motivazioni che abbiano spinto l’edificazione della roccaforte. Un sicuro riferimento al periodo storico che vide elevarsi l’opera fortificata è quello del Regno normanno, nella seconda metà  del XII secolo, quando vi furono in Abruzzo le migliori condizioni per il rinnovamento dei castelli e la costruzione di nuove torri nelle zone di conquista con una particolare attenzione per il territorio della valle del Medio Vomano.

Riferimenti a questo insediamento si trovano già  negli atti dell’anno 799 quando nell’elenco dei beni appartenenti a San Vincenzo in Volturno è citata la Corte di Mortula al confine col castello di Mons. Un’altra citazione si riscontra nel 968 quando l’imperatore Ottone conferma all’abate Paolo di San Vincenzo in Volturno questo fortino. In seguito, nell’anno 1051, Ilperino e Longino in un atto di donazione a favore di San Clemente a Casauria includono, insieme con altri beni, le due porzioni del castello di Mortula comprensive di chiese e tenimenti. Ancora, nel 1137, in nome del convento di San Clemente al Vomano, l’abate Oldrio richiede all’imperatore Lotario le due parti del castello di Mortula. Il registro dei feudi e dei suffeudi dell’anno 1140 menziona nuovamente la torre. Un’ulteriore, probabile e riconducibile traccia a questa fortificazione è presente nella rassegna feudale normanna del 1148 nelle citazioni del castello di Montem, insieme con quello di Mortulam, e il tenimento del monastero benedettino di San Giovanni in Venere, quest’ultimo da identificare con la località  di Montegualtieri.

San Vincenzo al Volturno

Nell’anno 1160 il registro di Guglielmo I nell’elencazione dei feudi riporta che Berardo di Scorrano ottiene da Trasmondo di Castelvecchio i castelli di Monte e Mortula in Penne. In tempi successivi il feudo di Monte Gualtiero è riportato trascritto in altri documenti tra i quali l’elenco dei feudi, del 16 giugno 1176, in cui Papa Alessandro III da Anagni lo conferma incluso, con altri feudi del Medio Vomano, all’abate di San Giovanni in Venere Oderisio II di Pagliara.

Lo stesso possedimento è menzionato in un atto del 1º maggio 1195 dall’imperatore Enrico VI che con un diploma da Ascoli attribuisce il castello di Monte Gualtiero all’abate di San Giovanni in Venere di nome Odorisio. Il 5 dicembre del 1204, papa Innocenzo III lo affidava all’abate Oddone insieme ai castelli di Tezzano, Scorrano e Mortula. Nell’anno 1239 l’imperatore Federico II affida un manipolo di uomini, appartenenti alla Lega lombarda, ridotti in prigionia ai 76 baroni d’Abruzzo della Valle del Medio Vomano, assegnandoli uno per ciascuno. Tra questi prigionieri compare menzionato un tale Gualtiero del Monte che, per la coincidenza del nome, sarà  considerato l’uomo che ha voluto la costruzione della torre.

Fino all’anno 1278 la fortificazione appartenne al casato dei Signori di Pagliara che, a seguito della scomparsa dell’ultimo discendente, si estinse in quell’anno. Nel 1279 la rassegna dei feudatari del giustiziato d’Aprutio Citra et Ultra Montes tenuta da Carlo I d’Angiò a Sulmona e Penne vide nominato nuovo possessore del borgo di Montegualtieri Francesco Mattaleone di Scorrano, suffeudatario dei Signori Trasmondo. Ulteriori tracce del castello figurano annoverate nell’elenco del pagamento delle decime ecclesiastiche del 1324 al numero 2981 dove si trova il citato Ecclesia S. Joannis de Monte e al numero 2987 Ecclesia S. Joannis de Mortula.

Il re di Sicilia Carlo I d’Angiò

Documenti del XVI secolo individuano, per la prima volta, nel barone di Scorrano Sigismondo De Sterlich il nuovo possessore. Da questo momento inizia il lungo insediamento della famiglia nel quadrilatero di Scorrano, Cermignano, Montegualtieri e Poggio delle Rose. La famiglia De Sterlich rimarrà  in possesso della torre e del borgo di Montegualtieri fino al 1976, anno della morte del marchese Diego de Sterlich Aliprandi, ultimo discendente della famiglia. L’intera fortificazione è stata oggetto di attenti interventi di recupero nell’anno 1976 che hanno ridonato all’intero insediamento l’antico splendore. Ad oggi è aperto un contenzioso tra la comunità  montana e gli eredi De Sterlich in quanto la proprietà  della torre e del borgo sono tuttora dell’immobiliare di famiglia ed il comune non vuole riconoscere questo status; ad oggi ne detiene il possesso senza titolo.

 



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Autore: Marco Maccaroni

Luoghi poco noti al turismo di massa di impareggiabile bellezza, ricchi di tradizioni, storia e arte. Territori selvaggi e montuosi che digradano in colline fino a raggiungere il mare. Il fascino di villaggi sospesi nel tempo e abbracciati da paesaggi maestosi e unici. Vicoli, viuzze medievali che trasportano in un mondo passato suscitando emozioni uniche. Le spettacolari isole Tremiti incastonate in un mare dalle mille tonalità di blu. Un viaggio in Abruzzo per scoprire la storia, l’arte e la natura di una regione ricca di tesori nascosti

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